Stadsbestuur viseert Blankenbergse verenigingen

560

De toekomst ziet er niet rooskleurig uit voor de Blankenbergse cultuur- en sportverenigingen! Het N-VA-Sp.a-CD&V stadsbestuur voert drastische tariefverhogingen in voor het gebruik van de vergaderzalen en/of feestzalen die eigendom zijn van de Stad. Ook de huur van materialen voor evenementen én de drankprijzen worden vanaf januari flink duurder.

Gemeenteraadslid Philip Konings (Open Vld): “Tijdens de voorbije 30 jaar was het voor Open Vld steeds een absolute prioriteit om de Blankenbergse verenigingen optimaal te ondersteunen in hun werking. We deden dat onder meer door stadszalen en stadsmateriaal aan zeer voordelige voorwaarden ter beschikking te stellen. Met deze drastische tariefverhogingen maakt het nieuwe bestuur het onze verenigingen bijzonder moeilijk. Open Vld betreurt dit ten zeerste.”

De prijsverhogingen treffen niet enkel de cultuurverenigingen die gebruik maken van zalen in het CC Casino of de Bibliotheek, maar ook  individuele kunstenaars die exposeren in het  Oud Stadhuis of de Pekelput. De verhoogde tarieven voor huur van stadsmateriaal (podia, geluid, licht, tentjes, nadarafsluitingen, …) zullen het daarenboven extra moeilijk maken voor sportverenigingen, gebuurtekringen, carnavalsverenigingen, … en individuele handelaars die materiaal huren voor evenementen die ze zelf organiseren.

We geven enkele voorbeelden:

  • De huurprijzen voor de Casinozalen stijgen met meer dan 50%. Een vereniging of organisatie die de (grote) Saveryszaal huurt voor een avondactiviteit betaalt maar liefst 2,7 keer meer dan vroeger! Wil je een podium of een dansvloer in de zaal dan betaal je € 100,- meer. Een tribune of beschermvloer erbij is € 250,- extra. Een toneelvereniging die de Saveryszaal huurt voor 2 avondvoorstellingen en 2 repetitiedagen betaalt voortaan € 1.076,- en moet dus € 360,- euro meer uit de kas halen.
  • Een zaaltje huren in de bib of de academie kost 50% meer dan voorheen (tot € 126,- voor gebruik van de aula in de bib). De drankprijzen in de bib worden gemiddeld 2,5 keer  duurder (een fles huiswijn zal € 14,- kosten).
  • Exporuimte huren in de Pekelput of het Oud Stadhuis kost lokale kunstenaars voortaan 50% meer. Een vereniging die een week lang exposeert in het Oud Stadhuis zal € 364,- (of € 118,- meer dan vroeger) betalen. Een particuliere kunstenaar zal voortaan € 1,820,- (of € 588,- meer) moeten neerleggen om te mogen exposeren. Exposeren tijdens de zomer en de kerstvakantie zal niet meer kunnen.
  • Sportvereningen die een sportzaal huren in het Noordzeezwembad, de Sportdoze of d’Hoogploate, betalen voortaan 10% meer. Wie gaat zwemmen in het Noordzeebad zal zijn parkeerkost niet meer terugbetaald krijgen. Stadsmateriaal (tafels, stoelen,…) huren voor evenementen wordt gemiddeld 20% duurder, zowel voor verenigingen als voor particulieren.

Open Vld stelt vast dat het stadsbestuur hier opnieuw een maatregel neemt zonder overleg met de verenigingen en zonder de minste inspraak door de bevolking. Voorzitter Mitch De Geest: “De adviesraden binnen de vrijetijdssector werden enkel uitgenodigd voor een informele toelichting bij de tariefverhogingen. Dit is dus opnieuw een eigengereide beslissing van de meerderheidspartijen.”